L’eau est essentielle à la vie et la soif n’est pas l’apanage des adultes, alors même bébé doit en boire. Mais à quel âge?

La quantité d’eau quand il est nourri biberon

Un bébé nourri au biberon a parfois besoin de boire de l’eau, notamment s’il fait très chaud. Donnez-lui uniquement de petites quantités d’eau mais régulièrement. Cependant, s’il boit trop, bébé risque de ne plus avoir soif pour son lait.

Vous pouvez aussi donner de l’eau à votre bébé s’il est constipé. L’augmentation des liquides peut aider à ramollir ses selles.

Assurez-vous de bien doser et mélanger correctement son biberon. Un biberon trop concentré en lait en poudre peut provoquer une constipation. Votre bébé aura aussi besoin de plus d’eau s’il est malade ou s’il a de la fièvre. L’eau, tout comme le lait, permet de le réhydrater correctement.

Bébé nourri au sein, quelle quantité lui faut-il?

Un bébé nourri exclusivement au sein n’a pas besoin de boire aussi ou en plus de l’eau. Si vous remplacez votre lait par de l’eau, votre bébé ne recevra pas les nutriments dont il a besoin et sa routine alimentaire pourrait en être perturbée.

Votre lait maternel possède des anticorps qui protègent votre bébé contre les infections. En diminuant la consommation de lait maternel de votre bébé au profit de l’eau, votre enfant a plus de chance de tomber malade.

Les bébés nourris au sein n’ont pas besoin de boire de l’eau en plus, même s’il fait chaud. Des études menées dans des climats chauds ont révélé que les bébés qui tètent quand ils le souhaitent ne sont pas déshydratés. Les vrais bienfaits de l’allaitement !

A quel âge bébé doit-il boire de l’eau?

Généralement, il est préférable d’attendre l’âge de 6 mois avant de donner de l’eau au nourrisson ou à tout le moins jusqu’à l’introduction des aliments solides. Sa diète étant jusque-là constituée essentiellement de lait, il reçoit tout le liquide dont il a besoin pour rester bien hydraté. Cependant s’il fait très chaud ou si bébé a de la fièvre et donc qu’il a moins d’appétit, donnez-lui de petites quantités d’eau quelques fois dans la journée pour éviter sa déshydratation.

Quelle eau lui donner à boire?

On ne donne pas de l’eau directement du robinet aux bébés qui demeurent sensibles à ce que contient l’eau qu’ils boivent, surtout jusqu’à ce que leur alimentation soit bien établie. Trop ou pas assez de minéraux comme le calcium et le magnésium ou de sels comme le sodium et le potassium peut entraîner des problèmes de santé. Et bien sûr, il y a toujours la possibilité que l’eau contienne des microbes que les enfants plus vieux et les adultes arrivent bien à combattre, mais que le système immunitaire des bébés n’y soit pas préparé. Alors, si vous tenez tant à donner de l’eau à boire à votre bébé :

– Faites bouillir l’eau pendant une minute pour détruire les microbes nuisibles et la rendre propre à la consommation et sans risque pour la santé.

– L’eau bouillie doit aussi être utilisée pour toutes les préparations alimentaires ou lactées jusqu’à l’âge de quatre mois; suivez les instructions de dilution à la lettre parce que trop ou pas assez d’eau peut présenter des risques pour la santé.

– Les eaux de source ou traitées et embouteillées doivent aussi être bouillies.

– Vous pouvez conserver cette eau, en petite quantité, dans un contenant propre stérilisé et fermé par un couvercle.

– L’eau bouillie se conserve deux à trois jours au réfrigérateur ou 24 heures à la température ambiante.

– L’ébullition de l’eau n’élimine toutefois pas les produits chimiques ni les minéraux.

– Ni l’eau déminéralisée, ni l’eau distillée (dite eau pure) ne sont recommandées pour les bébés à cause du manque de minéraux. Ces types d’eau peuvent avoir un effet néfaste sur la santé.

Après l’âge de 6 mois, l’eau est préférable…

Offrez-lui régulièrement de l’eau puisqu’elle est préférable aux jus qui contiennent beaucoup de sucres et de calories. L’eau ne coupe pas la faim, elle désaltère! Si bébé se réveille encore la nuit, offrez-lui d’abord de l’eau plutôt que du lait. Il a probablement plus soif que faim!
Yolande Jakin (afriquefemme)

 

 

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